As árvores se comunicam através de uma rede do “outro mundo”, dizem cientistas

As árvores falam umas com as outras no subsolo. É uma ideia ainda relativamente nova para a ciência, mas familiar às crenças antigas.

Hoje, os cientistas estão confirmando que as florestas agem como um grande superorganismo. Abaixo do solo, estradas de fungos conectam as árvores. Por meio dessa rodovia, as árvores mais antigas nutrem seus filhotes. Além do mais, as árvores se comunicam e cooperam com outras espécies. Assim, eles podem se ajudar, contrastando com a ideia de competição egoísta. 

Árvores falam na ‘The Wood-Wide Web’

Sim, as árvores falam umas com as outras, mas como? 

Após milhões de anos de evolução, começando há 600 milhões de anos, os fungos e as plantas formaram relações simbióticas chamadas de  micorriza . Notavelmente, a palavra vem do grego para fungo e raiz.

Funciona assim: em troca de açúcares e carbono das árvores, os fungos fornecem o que as árvores precisam: minerais, nutrientes e uma rede de comunicação.

Semelhante a uma conexão com a Internet, a rede micorrízica se estende por toda a floresta. Fios de fungos chamados hifas criam uma estrada e se fundem com as raízes das árvores. Então, as árvores podem enviar e receber itens como estes:

  • azoto
  • açúcares
  • carbono
  • fósforo
  • agua
  • sinais de defesa
  • produtos químicos
  • hormônios

Surpreendentemente, uma árvore pode se conectar a centenas de outras árvores, enviando sinais. Ao longo dos fios, bactérias e outros micróbios trocam nutrientes com os fungos e as raízes das árvores. 

Um Mapa Global da Rede Tree

Em 2019, os cientistas começaram a mapear esta  “rede da madeira ” em escala global. Desde então, o  estudo internacional produziu  o primeiro mapa global da rede de fungos micorrízicos. É importante ressaltar que pode ser a rede social mais importante e antiga da Terra.

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Veja como as árvores falam secretamente por meio de  It’s Okay To Be Smart:

‘Árvores-mãe’ protegem as florestas

Por três décadas, a ecologista  Suzanne Simard,  da University of British Columbia, estudou como as árvores falam. Após extensa experimentação, ela aprendeu como a rede que ela chama de “o outro mundo” conecta a vida nas florestas. 

“Sim, as árvores são a base das florestas, mas uma floresta é muito mais do que você vê”, diz Simard.

“Veja, no subsolo existe esse outro mundo, um mundo de infinitas vias biológicas que conectam as árvores e permitem que elas se comuniquem, e permitem que a floresta se comporte como se fosse um único organismo. Isso pode lembrá-lo de uma espécie de inteligência. ”

Alcançando ao longo da rede, as árvores centrais, ela chama de Árvores Mãe, podem nutrir mudas em crescimento. Quando as árvores mais velhas morrem, elas podem legar seus nutrientes, genes e até mesmo um tipo de sabedoria a outras pessoas. Assim, ao entrar no outro mundo, as árvores ganham recursos valiosos e visão do ambiente.

Resiliência da Comunidade

Como consequência, as árvores conectadas têm uma vantagem e resiliência distintas. No entanto, se você cortar uma árvore da rede, ela se tornará vulnerável. Freqüentemente, eles sucumbem a doenças em taxas muito mais altas. 

Infelizmente, práticas como corte raso ou substituição de florestas por uma única espécie dizimam esse complexo ecossistema. Infelizmente, as árvores que não entram na rede da comunidade são vulneráveis ​​a doenças e insetos. Como resultado, a colheita se torna insustentável.

Em uma apresentação TED, Simard observa:

“… Árvores falam. Por meio de conversas de ida e volta, [árvores] aumentam a resiliência de toda a comunidade. Provavelmente lembra você de nossas próprias comunidades sociais e nossas famílias, bem, pelo menos algumas famílias ”, disse Simard.

Veja Simard discutir sua pesquisa via TED:

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Crenças e Árvores Antigas

Hoje, os cientistas podem confirmar que as árvores se comunicam de maneira social. No entanto, a ideia não é nova. Por exemplo, durante séculos, os povos indígenas da costa noroeste do Pacífico, chamados de tsimshian, souberam que a vida nas florestas está interconectada.

A estudante de graduação de Suzanne Simard, Sm’hayetsk Teresa Ryan, é de herança tsimshiana. Em um artigo recente do  New York Times  , Ryan explicou como os estudos de Simard sobre redes micorrízicas são semelhantes às tradições aborígenes. No entanto, os colonos europeus foram rápidos em rejeitar essas idéias.

“Tudo está conectado, absolutamente tudo”, disse Ryan. “Existem muitos grupos aborígenes que vão contar histórias sobre como todas as espécies nas florestas estão conectadas, e muitos vão falar sobre redes subterrâneas.”

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