Primeiro caso com fotos de UFOs em plena luz do dia volta à tona

Chatterbox sabia que estávamos em uma recessão publicitária brutal, mas não tinha ideia de que as coisas estavam tão ruins que o New York Times ficaria reduzido a vender fotos de discos voadores. O jornal de hoje traz (na página B-8 da edição de Chatterbox) um anúncio doméstico convidando os leitores a comprar até seis “fotografias históricas do New York Times ” que retratam a vida americana na década de 1950. Entre essas “fotografias históricas”, tiradas de uma exposição de fotos organizada por Buffalo, NY, na Albright-Knox Art Gallery (agora na New York Historical Society ), está uma imagem com a legenda “Flying Saucers in Salem , Mass., 1952. ”

Times realmente acha que uma fotografia de 1952 que pretende mostrar discos voadores é “histórica”? “Isso faz parte de uma coleção chamada ‘a coleção de fotos dos anos 50’ e, nesse sentido, é histórica”, explicou o porta  voz do Times , Toby Usnik, em resposta à consulta de Chatterbox. Chatterbox recebeu uma resposta mais satisfatória de Alan Trachtenberg, professor emérito de Estudos Americanos na Yale University, que foi coautor do catálogo da exposição publicado pela Yale University Press. 

“Deve haver aspas em torno de ‘discos voadores’”, disse Trachtenberg. Uau!Mesmo se você admitir que os leitores do New York Times são sofisticados o suficiente para entender que a foto dos discos voadores é oferecida no espírito dos anos 50, o Timesestá enganando seus clientes de uma maneira totalmente diferente, cobrando US $ 375 por uma “impressão com qualidade de exibição” de 16 x 20 sem moldura. (Uma versão 11 por 14 é vendida por US $ 195.) Isso porque a imagem já está em domínio público! 

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O anúncio confirma isso de forma indireta com um crédito de foto para “Shell R. Alpert / US Coast Guard. *” (O asterisco indica que uma cópia assinada pelo fotógrafo está disponível, mediante solicitação, a um custo adicional não especificado). Uma ligação para o escritório do historiador da Guarda Costeira confirmou que as cópias da foto do disco voador estão disponíveis a um custo de reprodução, que é cerca de US $ 15. E como a Guarda Costeira ( não o Times ) possui o negativo original, a versão de US $ 15 é muito provavelmente de qualidade superior.

De onde veio a imagem do disco voador? Bem, parece que na manhã de 16 de julho de 1952, um fotógrafo da Guarda Costeira de 21 anos chamado Shell Alpert estava se preparando para limpar uma câmera na estação aérea de Salem, Massachusetts, quando, de acordo com um relatório da costa de agosto de 1952 Guarda o comunicado de imprensa

ele notou várias luzes brilhantes no céu. Ele os observou por 5 ou 6 segundos, então chamou outro guarda costeiro na enfermaria próxima para vir e ver a cena estranha. Naqueles poucos segundos, o branco brilhante das luzes havia diminuído um pouco, mas quando de repente ficou mais claro, ele agarrou a câmera, clicou no obturador e esta fotografia é o resultado. Observe as barras de luz que parecem se estender na frente e atrás dos “objetos” redondos, que aparecem na formação de “V”.

Chatterbox não tem ideia do que a Guarda Costeira estava insinuando na última frase, mas capta o clima emocional da época. “Eu nunca dissefoi um disco voador ou algo assim ”, Alpert, agora no crepúsculo de uma carreira de muito sucesso em marketing direto, informou Chatterbox. Ele apenas tirou a foto, passou para um superior e foi imediatamente instruído a classificá-la como ultrassecreta (embora Alpert não tivesse autorização ultrassecreta). Seguiram-se visitas da Força Aérea, de um astrofísico de Harvard e de diversos oficiais de inteligência. “Essas pessoas me entrevistaram até que eu estava ficando louco”, lembra Alpert. Eles perguntaram se o que ele viu poderia ser algum tipo de reflexo. “Claro que poderia,” ele respondeu. Inevitavelmente, a imprensa ficou sabendo da histeria, e o marinheiro Alpert emitiu uma declaração dizendo: “Não posso dizer com toda a honestidade que vi objetos ou aeronaves, apenas alguns tipos de luzes.”

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Por algum tempo após a alta de Alpert, a Guarda Costeira lhe encaminhava notas de dólares enviadas à Estação Aérea de Salem por pessoas que solicitavam cópias de sua fotografia. Os oficiais da Guarda Costeira haviam percebido que, como a foto era de domínio público, eles não poderiam ficar com o dinheiro, então deveriam enviá-lo para Alpert. Ele calcula que ganhou cerca de $ 100. Alpert não pensou muito em ganhar dinheiro com o filme até ver o anúncio do Times . Ele riu para si mesmo e ligou para perguntar: “Diga-me, quem está dando meu autógrafo?” Ele finalmente decidiu com um funcionário confuso do Times que ele assinaria todas as fotos que o Times quisesse por 50 pratas cada. Até agora, porém, ele não teve nenhum comprador.

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