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Pandoravirus – o derretimento do Ártico está liberando germes antigos – quão preocupados deveríamos estar?

Os cientistas reviveram recentemente vários vírus grandes que foram enterrados no solo congelado da Sibéria (permafrost) por dezenas de milhares de anos.

O vírus mais jovem a ser revivido tinha 27.000 anos de idade. E o mais antigo – um Pandoravírus – tinha cerca de 48.500 anos. Este é o vírus mais antigo a ter sido revivido.

À medida que o mundo continua a aquecer, o derretimento do permafrost está liberando matéria orgânica congelada por milênios, incluindo bactérias e vírus – alguns que ainda podem se reproduzir.

Este último trabalho foi feito por um grupo de cientistas da França, Alemanha e Rússia; eles conseguiram reanimar 13 vírus – com nomes exóticos como Pandoravirus e Pacmanvirus – extraídos de sete amostras de permafrost siberiano.

Assumindo que as amostras não foram contaminadas durante a extração (sempre difícil de garantir), elas representariam de fato vírus viáveis ??que anteriormente haviam se replicado apenas dezenas de milhares de anos atrás.

Esta não é a primeira vez que um vírus viável foi detectado em amostras de permafrost. Estudos anteriores relataram a detecção de um Pithovirus e um Mollivirus .

Em sua pré-impressão (um estudo que ainda será revisado por outros cientistas), os autores afirmam que é “legítimo ponderar sobre o risco de antigas partículas virais permanecerem infecciosas e voltarem à circulação pelo degelo de antigas camadas de permafrost”. Então, o que sabemos até agora sobre o risco desses chamados “vírus zumbis”?

Todos os vírus cultivados até agora a partir dessas amostras são vírus gigantes de DNA que afetam apenas as amebas .

Eles estão longe de serem vírus que afetam mamíferos, muito menos humanos, e é muito improvável que representem um perigo para os humanos.

No entanto, um desses grandes vírus que infectam amebas, chamado Acanthamoeba polyphaga mimivirus, tem sido associado à pneumonia em humanos . Mas essa associação ainda está longe de ser comprovada.

Portanto, não parece que os vírus cultivados em amostras de permafrost representem uma ameaça à saúde pública.

Uma área de preocupação mais relevante é que, à medida que o permafrost descongela, ele pode liberar os corpos de pessoas mortas há muito tempo que podem ter morrido de uma doença infecciosa e, assim, liberar essa infecção de volta ao mundo .

A única infecção humana que foi erradicada globalmente é a varíola e a reintrodução da varíola, especialmente em locais de difícil acesso, pode ser um desastre global.

Evidências de infecção por varíola foram detectadas em corpos de sepulturas de permafrost, mas “apenas sequências genéticas parciais”, de modo que pedaços quebrados de vírus não poderiam infectar ninguém. varíola O vírus da , no entanto, sobrevive bem quando congelado a -20°C, mas apenas por algumas décadas e não séculos .

Nas últimas duas décadas, os cientistas exumaram os corpos de pessoas que morreram da gripe espanhola e foram enterradas em solo afetado pelo permafrost no Alasca e Svalbard, na Noruega. O vírus influenza pôde ser sequenciado, mas não cultivado a partir dos tecidos dessas pessoas falecidas.

Os vírus influenza podem sobreviver congelados por pelo menos um ano quando congelados, mas provavelmente não por várias décadas .

Bactérias podem ser um problema maior

Outros tipos de patógenos, como bactérias, podem ser um problema, no entanto. Ao longo dos anos, houve vários surtos de antraz (uma doença bacteriana que afeta o gado e os humanos) afetando as renas na Sibéria.

Houve um surto particularmente grande em 2016 que levou à morte de 2.350 renas . Este surto coincidiu com um verão particularmente quente, o que levou à sugestão de que o antraz liberado pelo degelo do permafrost pode ter desencadeado o surto.

Surtos identificados de antraz afetando renas na Sibéria datam de 1848 . Nesses surtos, os humanos também foram frequentemente afetados por comer as renas mortas.

Mas outros destacaram teorias alternativas para esses surtos que não dependem necessariamente do degelo do permafrost , como a interrupção da vacinação contra antraz e a superpopulação de renas.

Mesmo que o degelo do permafrost estivesse desencadeando surtos de antraz com sérios efeitos na população local , a infecção por antraz de herbívoros é generalizada globalmente , e é improvável que tais surtos locais desencadeiem uma pandemia.

Outra preocupação é se organismos resistentes a antimicrobianos podem ser liberados no meio ambiente pelo degelo do permafrost .

Há boas evidências de vários estudos de que genes de resistência antimicrobiana podem ser detectados em amostras de permafrost .

Os genes de resistência são o material genético que permite que as bactérias se tornem resistentes aos antibióticos e podem se espalhar de uma bactéria para outra. Isso não deveria ser surpreendente, já que muitos genes de resistência antimicrobiana evoluíram de organismos do solo que antecedem a era antimicrobiana .

No entanto, o ambiente, especialmente os rios, já está fortemente contaminado com organismos resistentes a antimicrobianos e genes de resistência .

Portanto, é duvidoso que as bactérias de resistência antimicrobiana descongeladas do permafrost contribuam muito para a já grande abundância de genes de resistência antimicrobiana já existentes em nosso ambiente.

TNC 07.12.2022

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