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NASA: Simulação de colisão de asteroide se transforma em cenário catastrófico

Regularmente, as agências espaciais participam de um exercício envolvendo o encontro de um asteróide com a Terra. Durante o último exercício, eles não conseguiram evitar a colisão com o 2021PDC.

Nova York destruiu em 2019, Tóquio salvou em 2017, mas Dhaka e a Riviera Francesa devastaram em 2015 e 2013. A cada 2 anos, as agências espaciais se reúnem para coordenar e encontrar soluções em caso de um possível impacto de um asteróide na Terra.

Este ano, 2021 PDC apareceu no radar com uma chance de 1 20 de colidir com a Terra. Além de 1%, o alerta geral é acionado e recursos agrupados para tentar salvar nosso planeta. O objeto detectado tardiamente, 6 meses antes do impacto, não deixou chance para as agências que não tiveram tempo de evitá-lo.

Uma gritante falta de tempo

Descoberto em 19 de abril de 2021, um asteróide cujo tamanho seria entre 35 e 700 metros foi detectado com baixa probabilidade de impacto. No 1º dia da simulação, a probabilidade chega a 5% e portanto o alerta geral é acionado.

No segundo dia, a trajetória é confirmada, o asteróide atingirá a Terra em 20 de outubro de 2021. Apesar da mobilização geral, é óbvio para os cientistas que um atraso tão curto não permitirá que uma missão seja enviada para desviá-lo.

Os dias seguintes permitiram determinar com maior precisão a localização do impacto. Isso acontecerá na fronteira entre a Áustria, a República Tcheca e a Alemanha. Na pior das hipóteses, 6,6 milhões de pessoas em um raio de 250 km poderiam ser afetadas.

Ataque nuclear, uma opção complicada

Para limitar o impacto ou simplesmente destruir o asteróide, os cientistas estão tentando preparar, como último recurso, um ataque nuclear na superfície do objeto. Se, como parte do exercício Tóquio 2017, isso pudesse ter salvo a cidade, desentendimentos políticos pararam o projeto em 2019.

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Para 2021 PDC, o problema do uso de cargas nucleares também seria político. Os cientistas acreditam que o prazo seria muito curto para permitir um acordo que ultrapasse as leis internacionais existentes sobre o uso de armas nucleares no espaço.

Além disso, esta solução corre o risco de dividir o asteróide. Isso, na verdade, reduziria a potência do impacto no ponto de queda, mas poderia causar vários impactos secundários. Uma solução de último recurso pouco fiável em termos de resultado e possibilidade de implementação em curto espaço de tempo.

Uma solução em breve a ser testada

Para evitar um desastre, a maneira mais fácil seria simplesmente sequestrar o asteróide. Para isso, a NASA está experimentando várias soluções. A estratégia mais realista, de acordo com a NASA, é enviar uma espaçonave de alta velocidade para colidir com o objeto e desviá-lo.

Ainda este ano, a NASA deve lançar a espaçonave Double Asteroid Redirection Test ( DART) em Dimorphos e medir sua capacidade de alterar a órbita do asteróide. Dimorphos, como todos os objetos detectados, não apresenta risco de colisão com a Terra no próximo século.

No entanto, a Humanidade não possui os meios para detectar todas as ameaças a tempo . Em 2013, um meteoro explodiu na Rússia causando grandes danos e ferindo mais de 1.400. Em julho de 2020, um cometa de 4,8 km de largura passou perto da Terra quando só poderia ser detectado 4 meses antes.

Embora seja improvável que uma ameaça de extinção semelhante a um dinossauro escape à supervisão das agências espaciais , as simulações regulares mostram a importância da coordenação global no caso de uma ameaça iminente. Resta esperar que as várias políticas possam ser postas de lado em caso de uma ameaça real.

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