Misteriosa e gigante nuvem volta a cobrir Marte

Uma nuvem estranha e longa se formou tantas vezes sobre o mesmo vulcão marciano que os cientistas desistiram e o nomearam.

Conheça o Arsia Mons Elongated Cloud , ou AMEC. Sua longa e brilhante trilha tornou-se uma característica familiar no pico conhecido como Arsia Mons, a sudeste do mais famoso Olympus Mons . Embora a nuvem venha e atravesse o vulcão, os cientistas dizem que não é formada pelo próprio vulcão. E é oportuno: os cientistas afiliados à sonda Mars Express da Europa esperavam que ela aparecesse novamente em seu ciclo anual.

“Temos investigado esse fenômeno intrigante e esperamos ver uma nuvem assim se formar agora”, afirmou Jorge Hernandez-Bernal, Ph.D. Um candidato da Universidade do País Basco, na Espanha, e o principal autor do estudo em andamento, disse em comunicado divulgado pela Agência Espacial Européia (ESA), que administra a espaçonave.

“Essa nuvem alongada se forma todos os anos marcianos durante esta temporada, ao redor do solstício do sul, e se repete por 80 dias ou mais”, disse Hernandez-Bernal. “No entanto, ainda não sabemos se as nuvens são sempre tão impressionantes.”

Até agora, os cientistas capturaram a nuvem em até 1.800 quilômetros, de acordo com a ESA. A estrutura em forma de cauda é feita de gelo d’água e, apesar da localização sobre Arsia Mons, não é formada pelo próprio vulcão, disseram os cientistas, mas pela maneira como os ventos locais interagem com a topografia.

E a nuvem alongada Arsia Mons não vem apenas, fica por um tempo e depois se dissipa. Ele se forma e desaparece ao longo de algumas horas todas as manhãs locais, depois retorna no dia seguinte. Isso dificulta o estudo das nuvens estranhas da órbita ao redor do planeta vermelho.

Mas a Mars Express está qualificada de maneira única para fazê-lo. Ele carrega um instrumento chamado Câmera de Monitoramento Visual , que pode fotografar uma faixa incomumente ampla do planeta em um único quadro. E a órbita da espaçonave se alinha para colocar Arsia Mons à vista durante as horas da manhã, quando a nuvem é visível.

“A extensão dessa enorme nuvem não pode ser vista se sua câmera tiver apenas um campo de visão estreito ou se você estiver apenas observando à tarde”, disse Eleni Ravanis, trainee graduado da equipe de câmeras de monitoramento visual. a declaração. “Felizmente para o Mars Express, a órbita altamente elíptica da espaçonave, juntamente com o amplo campo de visão do instrumento VMC, vamos tirar fotos cobrindo uma grande área do planeta no início da manhã. Isso significa que podemos pegá-lo!”

Os cientistas viram pela última vez a nuvem semelhante à cauda de Arsia Mons em setembro e outubro de 2018. Naquela época, novamente, os dias são os mais curtos do ano no hemisfério norte do Planeta Vermelho e os mais longos do ano no hemisfério sul. O próprio Arsia Mons está localizado um pouco ao sul do equador marciano e se estende a uma altitude de cerca de 20 km.

Os cientistas esperam que, continuando a estudar a estranha nuvem, possam começar a entender há quanto tempo ela aparece e por que ela aparece apenas pela manhã.

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