Alarmante: Humanos-Macacos híbridos estão sendo criados na China

Em uma primeira polêmica, uma equipe de pesquisadores tem criado embriões que são parte humanos e parte macacos, informa o diário espanhol El País .

Biólogo ousado 

De acordo com o jornal, o biólogo espanhol Juan Carlos Izpisúa Belmonte, que opera um laboratório no Instituto Salk, na Califórnia, tem trabalhado com pesquisadores de macacos na China para realizar a pesquisa perturbadora.

Seu objetivo é criar “quimeras humano-animal”, neste caso embriões de macaco aos quais são adicionadas células humanas. 

Por quê?  

A ideia por trás da pesquisa é formar animais que possuam órgãos, como rins ou fígado, compostos inteiramente de células humanas. Esses animais podem ser usados ​​como fontes de órgãos para transplantes.

Fazendo quimeras

A técnica para fazer quimeras envolve a injeção de células-tronco embrionárias humanas em um embrião de outra espécie com alguns dias de idade. A esperança é que as células humanas cresçam junto com o embrião, acrescentando-se a ele.

Izpisúa Belmonte tentou fazer quimeras humano-animal anteriormente adicionando células humanas a embriões de porco, mas as células humanas não se estabeleceram com eficácia .

Como os macacos são geneticamente mais próximos dos humanos, é possível que esses experimentos tenham sucesso agora. Para dar às células humanas uma chance melhor de se estabelecer, os cientistas também usam a tecnologia de edição de genes para desativar a formação de certos tipos de células nos embriões animais.

Controverso?  Extremamente. Nos Estados Unidos, o National Institutes of Health afirma que fundos federais nunca podem ser usados ​​para criar embriões mistos de humanos e macacos. No entanto, essa regra não existe na China, e é provavelmente por isso que a pesquisa está ocorrendo lá.

Até agora, nenhuma parte-macaco parte humana nasceu. Em vez disso, os embriões mistos só podem se desenvolver por uma ou duas semanas no laboratório, quando podem ser estudados. É o que afirma Estrella Núñez, bióloga e administradora da Universidade Católica de Murcia, na Espanha, que disse ao El País que sua universidade está ajudando a financiar a pesquisa.

Questionado sobre se o relatório do El País é exato, o Instituto Salk não respondeu. Núñez disse em um e-mail que não poderia comentar mais até “os resultados serem publicados”.

Perguntas

Pablo Ross, um pesquisador veterinário da Universidade da Califórnia em Davis, que já trabalhou com Salk nas quimeras porco-humano, diz que não acha que faz sentido tentar cultivar órgãos humanos em macacos.

“Sempre argumentei que não faz sentido usar um primata para isso. Normalmente são muito pequenos e demoram muito para se desenvolver ”, afirma. 

Ross suspeita que os pesquisadores têm questões científicas mais básicas em mente. Injetar células humanas em embriões de macaco poderia resolver “questões de distância evolutiva e barreiras entre espécies”, diz ele.

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