Descoberto asteroide que vale mais que a economia da global

A agência de tecnologia ao consumidor CNET tweetou uma foto do asteróide 16 Psyche no fim de semana, chamando-o de o objeto mais valioso do sistema solar. Isso porque é principalmente metal, o que leva alguns a se perguntarem quanto ouro pode ser encontrado em “aquelas colinas espaciais”.

O tweet repetiu um valor frequentemente relatado para Psyche de $ 700 quintilhões. Para aqueles que estão mantendo a pontuação, quintilhão vem depois de quatrilhão, que vem depois de trilhão. Um quintilhão é um milhão de vezes um trilhão. Setecentos quintilhões tem um 7 seguido por 20 zeros.

Portanto, se Psiquê for trazida de volta à Terra, todos podem ser bilionários? Afinal, existem cerca de 7,5 bilhões de humanos na Terra. O valor teórico do asteróide deixa todos com dezenas de bilhões de dólares cada. Boas notícias!

Exceto que não é. As rochas no espaço não podem tornar as pessoas mais ricas, como conta o site WTSP.

O Barron’s não está sendo um desmancha-prazeres porque o asteróide está a mais de 300 milhões de milhas do sol, embora certamente levasse um tempo para trazer o ouro de volta aqui. A Terra, para comparação, está a cerca de 160 milhões de quilômetros do sol.

E não é porque não existe tecnologia para trazer os metais para casa. A mineração espacial é algo que se fala nas notícias.

A NASA até planeja visitar Psique. Ele lançará uma nave em 2022, mas o foguete não chegará até 2026. O asteróide está a 200 milhões de milhas da Terra em seu ponto orbital mais próximo.

Claro, uma inundação de ouro espacial criaria uma cratera no mercado terrestre para o metal. Essa, entretanto, também não é a razão. Como a demanda marginal define os preços das commodities é um assunto para outro dia.

O problema da riqueza relacionada a Psiquê está na natureza do dinheiro. O dinheiro é apenas um espaço reservado, um reflexo de algo, e não a coisa em si. Pense desta maneira. Se o Federal Reserve concordasse com isso, a Barron’s poderia tornar todos milionários ao declarar a nota de $ 1 uma nota de $ 1.000.000.

O problema é que o preço do nosso café da manhã – comprado em uma esquina de Manhattan em um copo de papel azul com tema grego – saltaria para cerca de US $ 1,25 milhão. E as pessoas acham que os imóveis em Manhattan são caros.

Não é o dinheiro que torna as pessoas ricas. O que significa é o valor da contribuição de um indivíduo, em relação ao que os outros estão produzindo, mais a produção geral da economia.

O espaço reservado para a riqueza – a moeda – importa , mas apenas até certo ponto. Os governos ao longo da história mexeram com dinheiro , às vezes com efeitos desastrosos, razão pela qual algumas pessoas preferem ouro a sistemas monetários baseados em fiat.

Mas a ideia de ouro como moeda é baseada em uma oferta estável. A quantidade de ouro no mercado cresce incrivelmente devagar. Todo o ouro extraído ainda está disponível e o que os mineiros desenterram a cada ano adiciona apenas uma pequena fração. A oferta total vale cerca de US $ 9 trilhões aos preços de hoje. Isso é muito, mas é tímido de US $ 700 quintilhões. (Cerca de 80 milhões de vezes tímido se a matemática importa.)

Portanto, o asteróide não tornaria as pessoas ricas, mas também não causaria nenhum dano econômico. (Exceto para os mineradores de ouro.) A economia mundial não produz notas de dólar, nem pesos, euros, yuans ou ouro. Produz coisas que nos tornam mais produtivos, como a Apple (ticker: AAPL) iPhones.

Se uma tecnologia econômica for desenvolvida para trazer minerais de volta do espaço, então essa tecnologia futurística – não os metais extraídos para consumo humano – tornaria o mundo mais rico.

No final das contas, o asteróide é apenas uma rocha. Ou, neste caso, um esferóide de metal flutuante.

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