Conheça a Caverna dos Cristais Gigantes no México

Abaixo da superfície da Terra, você encontrará uma paisagem sobrenatural de cristais diminuindo os visitantes humanos. Localizada nas profundezas subterrâneas da Montanha Naica em Chihuahua, México, esta estranha paisagem foi apelidada de “Capela Sistina dos Cristais”.

Alguns cristais na caverna medem mais de 36 pés de comprimento. E os mais pesados ​​chegam a pesar 55 toneladas, acredite ou não! Até recentemente, os processos naturais envolvidos na formação desses cristais maiores que a vida permaneciam um mistério.

Aqui está o que os cientistas aprenderam desde então sobre como esses cristais cresceram até tamanho imenso.

UMA MARAVILHA NATURAL COMO NENHUMA OUTRA

Dois mineiros que trabalhavam para Industria Peñoles descobriram a Cueva de los Cristales (Caverna de Cristais) do México por acidente enquanto escavavam um novo túnel em 2000. Eles ficaram maravilhados ao ver a maravilha natural e suas enormes estruturas de cristal.

Uma cavidade na rocha calcária, a Caverna dos Cristais tem o formato de uma ferradura. Ele mede aproximadamente 30 pés de largura por 30 metros de comprimento. Blocos perfeitamente facetados e cristalinos cobrem o chão. Enormes vigas de cristal projetam-se do chão e das paredes, criando um efeito prismático.

Segundo Juan Manuel García-Ruiz , da Universidade de Granada na Espanha, “Não há outro lugar no planeta onde o mundo mineral se revele com tanta beleza”.

VIAGEM AO CENTRO DA CAVERNA DE CRISTAL

No entanto, seriam necessários anos de estudos científicos antes que os pesquisadores determinassem como os cristais gigantes cresceram. García-Ruiz e uma equipe de pesquisadores trabalharam no ambiente inóspito da caverna em busca de respostas. Suas condições de trabalho foram brutais.

As temperaturas na caverna atingem mais de 136 graus Fahrenheit com 90 a 99 por cento de umidade. Se isso não for ruim o suficiente, o ar nas cavernas é ácido. E, claro, não existem fontes naturais de luz.

Embora essas condições peculiares tenham sido ideais para gerar cristais de proporções épicas, elas são extremamente perigosas para os pesquisadores. Como resultado, García-Ruiz e sua equipe usam roupas especiais para resfriamento cada vez que entram na caverna. Eles também aderiram estritamente a não mais de 45 minutos no interior.

O MISTÉRIO DOS CRISTAIS GIGANTESCOS RESOLVIDO

Cerca de 26 milhões de anos atrás, a atividade vulcânica deu origem a Naica. Também encheu a montanha com anidrita de alta temperatura, um bloco de construção de cristais. A anidrita é a forma anidra (sem água) do gesso. A 136 graus Fahrenheit, a anidrita é estável. Abaixo dessa temperatura, ele se transforma em gesso.

García-Ruiz e sua equipe levantam a hipótese de que, quando o magma abaixo da montanha começou a esfriar, a temperatura caiu. Como resultado, a anidrita começou a se dissolver. À medida que enriquecia lentamente as águas com moléculas de cálcio e sulfato, esses minerais se depositavam na caverna como cristais gigantes de gesso selênio.

UMA OBRA-PRIMA ANTIGA

Como observa García-Ruiz, “Não há limite para o tamanho que um cristal pode atingir”. Dito isso, as condições para apoiar esse crescimento maciço tiveram que permanecer consistentes por milhares de anos. Logo abaixo da temperatura de transição anidrita-gesso. Os pesquisadores agora acreditam que os maiores cristais dentro da caverna levaram mais de 500.000 anos para se formar.

Claro, a única razão pela qual os humanos recentemente tiveram acesso às cavernas é por causa da atividade de mineração sob a montanha Naica. Envolve bombear as cavernas de suas águas subterrâneas. O complexo de mineração de Naica contém alguns dos maiores depósitos de prata, chumbo e zinco do planeta.

COMO PRESERVAR A CAVERNA DOS CRISTAIS

Como preservar a Caverna dos Cristais deixou a mineradora em um dilema. Se eles interromperem as operações de mineração e permitirem que as cavernas se recarreguem, os cristais novamente desfrutarão das condições ideais para o crescimento. Se as cavernas permanecerem drenadas, no entanto, os visitantes podem ver essas formações maravilhosas em primeira mão.

No momento, as cavernas estão fechadas para todos, exceto para membros da comunidade científica. Esta decisão é baseada em uma variedade de fatores, incluindo as condições extremas da caverna. Sem roupas de resfriamento, as pessoas que entram na mina podem morrer em questão de minutos de superaquecimento. No entanto, é possível ver um dos cristais extraídos da caverna, uma formação de selenita de 32 polegadas, na Astro Gallery de Nova York.

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