O asteroide 2020 VT4 realmente passou muito próximo da Terra nesse mês

Asteroides, passam quase todos os dias a  alguns milhões de quilômetros da Terra e, entre estes, a cada mês, alguns passam a uma distância mais próxima de nós do que aquela que nos separa da Terra. Moon . Portanto, não é em si um fenômeno muito raro.

Muito mais raros são aqueles que se aproximam a poucos milhares de quilômetros de nosso planeta . De fato, até o momento, de acordo com a lista  compilada pelo  Center for Near Earth Object Studie s (Cneos), apenas 44 asteróides passaram mais perto da Terra do que os satélites geoestacionários (42.164 km do centro do Terra, 35.786 km acima da superfície) com cerca de 6 novos por ano nos últimos anos. Apenas dois são conhecidos por possivelmente vir como até o final do XXI perto th  século, incluindo o famoso Apophis em 2029 .

Um novo recorde

Nesta sexta-feira, 13 de novembro, o 2020 VT 4 voou muito próximo ao sul do Oceano Pacífico. Na verdade, de acordo com dados do Observatório Astronômico de Sormano (Itália), este pequeno asteróide passou apenas 6.751 (+ 10 / −12) quilômetros do centro da Terra, ou seja, cerca de 380 quilômetro acima de sua superfície. Este asteróide conhecido é, de longe, o que passou mais próximo da superfície da Terra, além daqueles que colidiram com nosso planeta e carros pastando.

recorde anterior foi estabelecido pelo QG de 2020, que passou a 9.320 quilômetros do centro da Terra, ou 2.950 quilômetros de sua superfície, em 16 de agosto. Ele havia quebrado o recorde até então alcançado em 2011 CQ 1 , que passou em 4 de fevereiro de 2011 para 11.850 quilômetros do centro da Terra, ou 5.480 quilômetros de sua superfície.

2020 VT 4 foi descoberto pelo Asteróide Terrestrial-impact Last Alert System (Atlas) quinze horas após sua passagem mais perto da Terra. O asteróide não pôde ser detectado antes devido à sua trajetória: ele estava muito perto do Sol no céu (menos de 90 graus) até pouco depois de seu vôo .

Observe que, mesmo se 2020 VT 4 tivesse dirigido direto para a Terra , seu pequeno tamanho – entre 5 e 11 metros de largura – não teria causado  nenhum perigo . Um impacto com um corpo deste tamanho ocorre em média uma vez a cada 2-10 anos. Para efeito de comparação, o Chelyabinsk Superbolid , que chegou à Rússia em 2013 , tinha cerca de 20 metros de largura.

Uma órbita radicalmente modificada

Esta passagem perto da Terra alterou radicalmente a órbita de 2020 VT 4 . Antes desta visão geral do Planeta Azul, 2020 VT 4 era um asteróide Apollo, ou seja, um asteróide próximo à Terra cujo semi-eixo maior é maior que o da Terra (1  unidade astronômica ), neste caso 1.313 unidade astronômica. Ele circulou o Sol em 549,2 dias em uma órbita um tanto excêntrica (0,25) e ligeiramente inclinada (12,9 °).

Após este sobrevôo, 2020 VT 4 tornou-se um asteróide Aton, ou seja, ainda um asteróide próximo à Terra, mas que agora tem um semi-eixo maior menor que o da Terra, ou seja, 0,908 unidades astronômicas. Ele agora circunda o Sol em 315,9 dias em uma órbita ligeiramente menos excêntrica (0,20) e inclinada (10,1 °).

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