Milenar cachorro que “canta” como as baleias é redescoberto na natureza

Cães selvagens, entre aqueles considerados “os cães domésticos mais antigos da terra”, foram redescobertos em Papua-Nova Guiné depois de meio século.

Esses cães, apelidados de cães cantores da Nova Guiné, têm um uivo uivante que alguns acham que soa como canto. Segundo outros, seu canto é comparável ao da  baleia jubarte.

“Os cães cantores da Nova Guiné são raros; eles são exóticos; eles têm essa bela vocalização harmônica que você não encontra em nenhum outro lugar na natureza, então perder isso como espécie não é uma coisa boa. Não queremos ver este (animal) desaparecer ”, disse Elaine Ostrander do National Institutes of Health.

Ostrander, coautor de uma pesquisa recém-publicada sobre os cães, diz que eles se parecem com oito cães cantores da Nova Guiné trazidos para os Estados Unidos há muitos anos.

Cães ferozes com um passado antigo

Até recentemente, pensava-se que os cães estavam extintos na natureza, mas testes de DNA revelaram que eles vivem nas montanhas escarpadas da ilha. A raça foi descrita pela primeira vez em 1897.

O pesquisador James McIntyre, presidente da New Guinea Highland Wild Dog Foundation, ajudou a redescobrir os cães em condições climáticas e terrenos extremos. Moradores de Papua, Indonésia, os viram em 2016 escondidos em um santuário perto da mina de ouro e cobre de Grasberg. No entanto, algumas pessoas suspeitaram que os cães eram provavelmente vadios locais que se tornaram selvagens. 

“Os habitantes locais os chamavam de cachorro selvagem das Terras Altas”, disse ele. “O Cão Cantor da Nova Guiné foi o nome desenvolvido pelos caucasianos. Porque eu não sabia o que eles eram, eu apenas os chamei de cães selvagens das Terras Altas ”, disse McIntyre.

Cães Antigos com 3.500 Anos

Então, em 2018, McIntyre obteve DNA de dois cães selvagens presos e um cão, que foi encontrado morto. Quando os pesquisadores examinaram as amostras, eles concluíram que o DNA dos cães pertencia à “linha ancestral da qual descendem os cães cantores”. Assim, os cães são parentes de dingos australianos e asiáticos que os humanos trouxeram para a Oceania há cerca de 3.500 anos. 

Uma das pesquisadoras que estudou o DNA, Heidi G. Parker, disse ao  New York Times:

“Por décadas, pensamos que o Cão Cantor da Nova Guiné estava extinto na natureza. Eles não estão extintos ”, disse Parker. “Na verdade, eles ainda existem na natureza.” 

Hoje, algumas centenas de cães cantores em cativeiro permanecem em zoológicos e como animais de estimação exóticos. Os cães são descendentes de alguns cães selvagens  capturados na década de 1970. 

Com o passar dos anos, eles se tornaram consanguíneos, enfraquecendo a linha genética dos animais. Agora, descobrir a população selvagem significa que a população em cativeiro pode ser salva. Usando técnicas modernas, os pesquisadores esperam criar uma população estável e verdadeira de cães cantores da Nova Guiné.

Assista abaixo o incrível vídeo do uivar:

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