Houve uma civilização extraterrestre antes da nossa no Sistema Solar?

Quando os astrônomos falam sobre a busca por vida em outras partes do nosso sistema solar, eles geralmente falam sobre micróbios, formas de vida simples e resilientes conhecidas por existirem nas temperaturas e condições mais extremas. As sondas espaciais mapearam o suficiente dos planetas e luas do Sol para mostrar que não há civilizações à espreita neste sistema estelar, exceto para a Terra. Mas e se ainda não terminarmos de procurar? E se houver de fato sinais de uma antiga espécie inteligente bem aqui, nos mundos de nosso próprio quintal, esperando para ser encontrada?

Essa é a questão colocada por Jason Wright, um astrônomo da Penn State University. Wright postula a ideia de que uma civilização avançada – uma espécie tecnológica nativa, ele a chama – poderia ter surgido no sistema solar antes da vida como a conhecemos. (“Indígena”, porque se origina no sistema solar, e não de vida extraterrestre que pode existir em outras partes do universo.)

Se deixou para trás vestígios de sua tecnologia – chamados de tecnossinaturas – algumas dessas tecnossignaturas podem ter sobrevivido, desde feito de material que não se degrada facilmente pela erosão ou pelo tempo. Talvez, escreve Wright, eles permaneçam escondidos sob a superfície de Vênus e Marte.

A sugestão de que artefatos de outra espécie inteligente podem estar espalhados pelo sistema solar é antiga, disse Wright, considerada pela primeira vez na literatura na década de 1890. “Uma vez que parecia que tínhamos bons mapas de tudo, uma vez que fomos a Marte e mapeamos marte e as luas de Júpiter, tudo se tornou muito menos desconhecido”, disse Wright. Faz sentido que os astrônomos agora olhem para outro lugar, estudando os oceanos subterrâneos de Europa e Enceladus e ouvindo pings de rádio em torno de estrelas a anos-luz de distância.

Mas a existência de tecnoassinaturas de uma espécie antiga em algum lugar no tempo, disse Wright, permanece plausível.

Wright sugere alguns lugares para procurar, e o primeiro é bastante surpreendente: a Terra. Ele sugere que pode ter ocorrido uma explosão de vida por volta da época ou após o período cambriano, quando uma onda repentina de animais complexos apareceu, de acordo com registros fósseis. Uma catástrofe cósmica pode ter destruído essa espécie primitiva, apagando todos os sinais de sua existência e “forçando a biosfera a ‘recomeçar’ com as poucas espécies unicelulares que sobreviveram”, escreve Wright. Podemos já ter visto tecnossinaturas em registros geológicos, mas as confundimos com fenômenos naturais, disse Wright. Ou a evidência pode ter desaparecido há muito tempo, apagada da superfície pelo deslocamento das placas tectônicas.

“A Terra é bastante eficiente, em escalas de tempo cósmicas, em destruir evidências de tecnologia em sua superfície”, ele escreve no jornal.

Não há evidência de que outra espécie inteligente com capacidades tecnológicas já existiu na Terra. Pelo menos um paleontólogo já encerrou sua ideia, disse Wright. Mas Wright “corretamente aponta que existiu uma ampla oportunidade para que isso ocorresse”, diz Andrew Siemion, diretor do SETI Research Center de Berkeley. A Terra é o único lugar conhecido por hospedar vida inteligente, o que a torna um alvo preferencial para esse tipo de busca. Afinal, a vida se desenvolve em planetas com condições ambientais adequadas, e a Terra forneceu exatamente isso.

Os mesmos processos que dão origem a bactérias minúsculas e unicelulares são os mesmos que eventualmente levam à evolução de seres inteligentes. Não demoraria muito para uma espécie inteligente deixar sua marca em um planeta, da mesma forma que os humanos fizeram.“À medida que melhoramos nossa compreensão da Terra antiga e da história de nosso sistema solar, talvez possamos algum dia descobrir evidências que sugerem a atividade de outra civilização tecnológica bem aqui em nossa vizinhança”, disse Siemion.

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