Gigantesca cidade Maia é encontrada na selva: 60 mil casas, palácios e pirâmides

Pesquisadores usando uma técnica de mapeamento aéreo de alta tecnologia encontraram dezenas de milhares de casas, edifícios, obras de defesa e pirâmides maias anteriormente não detectadas na densa selva da região de Peten na Guatemala, sugerindo que milhões de pessoas viviam lá do que se pensava anteriormente.

As descobertas, que incluem campos agrícolas de tamanho industrial e canais de irrigação, foram anunciadas na quinta-feira por uma aliança de arqueólogos americanos, europeus e guatemaltecos que trabalham com a Fundação para o Patrimônio e Natureza Maia da Guatemala.

O estudo estima que cerca de 10 milhões de pessoas podem ter vivido nas terras baixas maias, o que significa que esse tipo de produção massiva de alimentos pode ter sido necessária.

“Isso é duas a três vezes mais [habitantes] do que as pessoas diziam que havia”, disse Marcello A Canuto, professor de antropologia da Universidade de Tulane.

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Os pesquisadores usaram uma técnica de mapeamento chamada Lidar, que significa detecção e alcance de luz. Ele reflete a luz pulsada de laser do solo, revelando contornos ocultos pela densa folhagem.

As imagens revelaram que os maias alteraram a paisagem de uma forma muito mais ampla do que se pensava; em algumas áreas, 95% da terra disponível era cultivada.Propaganda

“A agricultura deles é muito mais intensiva e, portanto, sustentável do que pensávamos, e eles estavam cultivando cada centímetro da terra”, disse Francisco Estrada-Belli, professor assistente de pesquisa na Universidade de Tulane, observando que os antigos maias drenaram parcialmente áreas pantanosas que não o fizeram. t tem sido considerado que vale a pena cultivar desde então.

As extensas cercas defensivas, sistemas de valas e muralhas e canais de irrigação sugerem uma força de trabalho altamente organizada.

“Há envolvimento do estado aqui, porque vemos grandes canais sendo cavados que estão redirecionando os fluxos naturais de água”, disse Thomas Garrison, professor assistente de antropologia no Ithaca College em Nova York.

Os 810 milhas quadradas (2.100 quilômetros quadrados) de mapeamento feito expandem enormemente a área que foi intensamente ocupada pelos maias, cuja cultura floresceu entre cerca de 1.000 AC e 900 DC. Seus descendentes ainda vivem na região.

O mapeamento detectou cerca de 60.000 estruturas individuais, incluindo quatro grandes centros cerimoniais maias com praças e pirâmides.

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Garrison disse que este ano foi a campo com os dados do Lidar para procurar uma das estradas reveladas. “Eu encontrei, mas se eu não tivesse o Lidar e soubesse que era isso, eu teria andado direto sobre ele, por causa da densa selva que é.”

Ele observou que, ao contrário de algumas outras culturas antigas, cujos campos, estradas e edifícios anexos foram destruídos pelas gerações subsequentes de agricultura, a selva cresceu sobre campos e estruturas maias abandonadas, tanto os escondendo quanto os preservando.

“A selva, que há tanto tempo nos atrapalha em nossos esforços de descoberta, na verdade funcionou como uma grande ferramenta de preservação do impacto que a cultura teve na paisagem”, observou Garrison, que trabalhou no projeto e é especialista na cidade de El Zotz, perto de Tikal.

Lidar revelou uma estrutura previamente não detectada entre os dois locais que Garrison diz “não pode ser chamada de outra coisa senão uma fortaleza maia”.

“É esta cidadela no topo da colina que tem esses sistemas de valas e muralhas … quando eu fui lá, uma dessas coisas [tinha] nove metros de altura”, observou ele.Propaganda

De certa forma, as estruturas estavam escondidas à vista de todos.

“Assim que vimos isso, todos nos sentimos um pouco envergonhados”, disse Canuto sobre as imagens de Lidar, “porque essas eram coisas sobre as quais passávamos o tempo todo”.

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