Yellowstone encontrado no Alaska; uma erupção que mudará o mundo

Um pequeno grupo de seis ilhas vulcânicas localizadas na cadeia das Aleutas , no Alasca, poderia, de fato, ser um vulcão gigante ainda não descoberto.

Pelo menos essa é a tese defendida por diversos pesquisadores que estudaram a área e que apresentarão suas conclusões na reunião da American Geophysical Union (AGU), que se realiza hoje.

E, se suas suspeitas forem verdadeiras, a descoberta pode ter implicações importantes: essa formação pertenceria à mesma categoria de vulcões da Caldeira de Yellowstone , que já estrelou erupções enormes com consequências desastrosas e globais.

As Aleutas são um arquipélago de mais de 300 ilhas vulcânicas localizadas entre o Mar de Bering ao norte e o Oceano Pacífico Norte ao sul. Eles são divididos em vários grupos, incluindo aquele indicado como um possível vulcão único e interconectado, denominado Ilhas dos Quatro Vulcões ou Quatro Montanhas .

O subarquipélago, com uma área total de 545.596 quilômetros quadrados, carece de uma população permanente. Apesar do nome, é composto pelo que se pensava serem seis estratovulcões: Carlisle, Cleveland, Herbert, Kagamil, Tana e Uliaga . Estes seriam, de acordo com esta teoria, um único vulcão interligado por uma caldeira gigante.

Estratovulcão contra caldeira


Estratovulcões são o que a maioria das pessoas imagina quando pensa em um vulcão: uma montanha íngreme e cônica com nuvens e cinzas no topo. Eles podem ter erupções poderosas, como a do Monte Santa Helena em 1980 – a primeira erupção sozinha teve uma força equivalente à de 500 bombas atômicas como a de Hiroshima e foi ouvida a mais de 300 quilômetros de distância – embora normalmente a lava não vai muito longe e esfria na encosta. Portanto, eles tendem a ser bastante elevados e são estratificados

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Mas essas explosões são superadas pelas de caldeiras vulcânicas ou supervulcões: ao contrário dos estratovulcões, uma caldeira é criada quando o depósito, que é substancialmente maior, entra em contato com a crosta terrestre. Quando a pressão do reservatório ultrapassa a força da crosta, grandes quantidades de lava e cinzas são liberadas, causando uma verdadeira catástrofe, como aconteceu em Yellowstone há 630 mil anos (evento que conseguiu modificar o clima da Terra).

Agora, cientistas de várias instituições e disciplinas têm estudado o Monte Cleveland, o vulcão mais ativo do grupo Four Mountain Islands, tentando entender sua natureza. E com base em suas evidências, há muitas indicações de que as ilhas podem pertencer a uma única caldeira interconectada.

Além disso, seria ainda maior do que o vizinho Okmok , um vulcão que entrou em erupção sem aviso no verão de 2008 em uma nuvem de cinzas que causou a evacuação de várias cidades e paralisações aéreas e marítimas por dias.

Alguns pesquisadores também o culpam pela queda da República de Roma , no ano 43, porque seus efeitos mudaram drasticamente o clima no Mediterrâneo .

Se confirmado, ele se tornaria o primeiro vulcão aleúte a ser encontrado debaixo d’água, diz Diana Roman , pesquisadora do Carnegie Institution for Science em Washington e coautora do estudo a ser publicado em breve. Procuramos dados sob as almofadas do sofá, diz Roman, referindo-se à dificuldade de estudar um lugar tão remoto. E tudo o que vemos concorda que existe uma caldeira nesta região.

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