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Laboratório espacial chinês em breve cairá na Terra

A estação espacial chinesa, Tiangong 1, que se traduz em “Heavenly Palace”(Palácio Celestial), foi o primeiro laboratório espacial da China, lançado em setembro de 2011, que serve como um protótipo para uma estação espacial permanente que os chineses pretendem construir e lançar.  Mas, seis anos depois de entrar pela primeira vez em órbita, o laboratório de 8 ½ toneladas provavelmente deverá encontrar um fim incansável e incontrolável, avançando para a Terra e caindo em algum lugar – em qualquer lugar ainda desconhecido- no planeta.

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Em algum momento, nos próximos meses, algo vai se precipitar dos céus. Laboratório espacial chinês de 8 ½ toneladas em breve cairá na Terra. Ninguém sabe o local de sua queda.

  • O protótipo da estação espacial Tiangong 1, que se traduz em “Heavenly Palace”(Palácio Celestial) da China, lançado em 2011, está fora de controle e vai acabar caindo em algum lugar da Terra antes do final do ano.
  • A estação espacial mede 34 pés (10, 30 metros) e pesa 8,5 toneladas.
  • Os pedaços de até 220 libras (99,80 quilos) podem atingir a Terra.
  • A nave espacial geralmente sob controle é guiada para cair em um ponto de 2,5 milhas de profundidade no Oceano Pacífico, a 3000 milhas a leste da Nova Zelândia, conhecido como o “cemitério de objetos espaciais”, onde mais de 263 espaçonaves abandonadas foram despejadas.
  • A China atualmente possui uma segunda estação espacial em órbita e planeja ter uma estação espacial permanente até 2020.

Em setembro de 2016, as autoridades chinesas confirmaram que perderam o controle do laboratório espacial e que isso entraria na Terra em algum momento na segunda metade de 2017. Em maio, a China disse às Nações Unidas que o laboratório reentraria a Terra entre outubro e abril de 2018 .

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Grande parte do laboratório espacial, que mede 34 pés (10, 30 metros) de comprimento, deverá queimar durante sua reentrada na atmosfera da Terra. Mas Jonathan McDowell, um astrofísico da Universidade de Harvard, disse ao Guardian que peças que pesam até 220 quilos podem chegar à superfície da Terra.

Onde exatamente a espaçonave cairá é o palpite de qualquer um. Mesmo pequenas alterações nas condições atmosféricas podem alterar o local da queda “de um continente para  outro”, disse McDowell ao Guardian.

As agências espaciais têm duas opções para satélites, rovers e sondas cujas missões chegaram ao fim. Sarah Kaplan do The Washington Post conta mais. 

“Você realmente não pode controlar essas coisas”, disse ele. “Mesmo alguns dias antes da reentrada, provavelmente não saberemos antes do que seis ou sete horas, mais ou menos, quando e onde a estação cairá. Não saber quando vai cair traduz como não saber onde vai cair.

Falhas incontroladas de espaçonaves maiores, embora raras, já aconteceram antes. A estação espacial soviética Salyut 7 caiu na Terra em 1991, enquanto a estação espacial Skylab da NASA caiu sobre a Austrália Ocidental em 1979. A China lançou aTiangong 2, sua segunda estação experimental, em setembro de 2016. A China está apontando para ter uma estação espacial permanentemente tripulada em órbita até 2020.

O lançamento de Tiangong 1 em 2011 foi visto por alguns como um ” poderoso símbolo político ” que marcou um importante passo à frente no programa espacial em expansão da China. Foi considerado um evento geopolíticamente significativo, parte do programa espacial mais amplo da China através do qual quer afirmar seu surgimento como uma nova superpotência.

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A nave espacial Shenzhou 9 e o módulo de laboratório Tiangong 1 (parcialmente visto à esquerda) em junho de 2012. (Centro de Controle Aeroespacial de Pequim / Xinhua / AP)

Tiangong 1 terminou seu serviço em março, depois de ter “de forma abrangente cumprido com sua missão histórica”, Wu Ping, vice-diretor do escritório de engenharia espacial tripulada da China, foi citado como dizendo em uma entrevista coletiva pela Xinhua, agência de notícias estatal da China. O laboratório serviu de base para experiências espaciais por quatro anos e meio, dois anos mais do que o planejado originalmente. Ele organizou duas tripulações de três pessoas, incluindo o primeiro astronauta da China, Liu Yang, em 2012.

A estação vem decrescendo em altitude gradualmente desde que seu serviço terminou. Mais recentemente, começou a cair mais rápido, atingindo as camadas mais densas da atmosfera terrestre, informou o Guardian. As chances de que essa espaçonave ao cair prejudique a aviação ou as atividades em Terra sejam “muito baixas”, disse a China às Nações Unidas, acrescentando que monitoraria de perto a descida de Tiangong 1.

Para as naves espaciais que permanecem sob controle, os cientistas orientam cuidadosamente sua reentrada para um lugar na Terra, chamado Pólo Oceânico de Inacessibilidade , um ponto de 2,5 milhas de profundidade no oceano conhecido como “cemitério espacial” a cerca de 3.000 milhas da costa leste de Nova Zelândia e 2.000 milhas ao norte da Antártida. A partir de junho de 2016, mais de 263 espaçonaves tinham caído no cemitério desde 1971, de acordo com a Popular Science.

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